渋谷区ふれあい植物センター 軟式さんの園芸日記
26

お米大好き

2015/12/04

11月の末に菊の展示でお世話になった
新潟県の弥彦村へ行ってきました。
東京から新幹線で燕三条まで、そこから
弥彦線というローカル線でコトコト弥彦まで。
残念ながら彌彦神社の菊の展示は最終日だったので
花の盛りが過ぎていましたが、
ちょうど前日に新嘗祭(にいなめさい)が開催されていたので
神社のみずほ館という建物に新潟県で収穫された
今年の新米が奉納されていました。

新嘗祭とはその年の五穀の収穫を感謝する収穫祭です。
最近渋谷ではハロウィンに便乗して
若い人たちが仮装して大騒ぎするのが人気ですが、
同じ収穫を祝うお祭りなら
皆で集まって大笑いしながら新米のおにぎりを
お腹いっぱい食べるほうが、よっぽど日本的でいいんじゃないかと
スタッフ宮内は思っています。
クリスマスもあんなにキラキラする必要ないから
冬瓜食べて柚湯浸かる方がクルージャパンだぜ!

建物の中に一歩入ったら、お米が収められている場所特有の
糠の香りがたちこめていました。
幼い頃、母の実家の納屋に同じような香りがしていたのを
一気に思い出して、何か胸が熱くなる思いがして
興奮してしまいました。
品評会で特賞をとったお米を拝見すると
大きさが綺麗に揃っていて、優しい乳白色で
何か粒揃いの宝石を眺めているような気分。
毎日毎日、何も考えずに食べているお米だけれど
1年間気が遠くなるような労力が注ぎ込まれた集大成が
小さな米粒一粒一粒なんだと思うと、
日本の食を支えている農家さんには感謝としか言いようがありません。

渋谷に帰ってきたら、駅前の八百屋さんで
大根が1本58円で売られていました。
これは安い!と思ったけれど、新潟のお米を思い出すと
この58円は適正な価格なんだろうかという疑問が
ふっと湧きました。
店先でこの価格と言う事は市場ではもっと安い。
農家さんの労働に対する対価はいったい幾らなのか?
こんなこと、考え出したらキリがないけれど
忘れてはいけない事のような気がします。
とりあえず、安い外国産より少し位なら高くても
日本産を使いたいと強く考えた次第です。

真面目な話を12月の頭から書いてしまった。
今年も残すところ僅か。
皆さま、思い残しの無い今をお過ごしくださいませ。

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