Hana-Sakasouさんの園芸日記

政所町:古来からの幻の茶処 in 滋賀

2021/10/27

(前回の続きです)
コロナ禍からの自己防衛を兼ねて、半契約10km圏内を生活圏として約2年…も身近に楽しめるガーデニングもあり、全く苦痛に感じることもなかったが、世の中の規制基準が緩和され、長年気になっていた場所で小さな催しが実施されると耳にして、行動半径約50km圏に拡大して初訪問することとした。
 ※前回の日記:(https://www.shuminoengei.jp/?m=pc&a=page_mo_diary_detail&...

気になっていた場所とは、『木地師発祥の地』の「蛭谷」集落。
そこへ向かう途中で、古来からの幻の茶処政所」集落を経由する。
この「政所」も気になっていた場所の一つ…


茶処政所(マンドコロ)」  (滋賀県東近江市政所町)
禅寺の永源寺から永源寺ダム湖を過ぎ、さらに山中を進むと「政所」集落に至る。
滋賀県内の茶処といえば、「朝宮茶」や「土山茶」が良く知られるが、もう一ヵ所、歴史的に天下に名を轟かせた「政所茶」がある。
現在は生産量が少なく、ほとんど流通せず、入手も困難だが、蛭谷町の催事会場で売られていたので2袋を買い求めた。

※政所茶の特徴
 政所茶は、葉が肉厚で丸みがあるのが特徴。
 茶樹は、種から育てられる在来種。樹齢約300年ともいわれる現役茶樹もある。
 それゆえ、同じ畑でも一本ごとに多様な個性を有し、独特の味わいを醸し出すひとつの要因ともなっている。
 急斜面の茶畑ゆえに茶摘みは機械ではなく、すべてが手摘み作業。

※茶処の歴史的秘話
*室町時代に、永源寺五世管長越渓秀格禅師が、茶の栽培に適していると村人に奨励したことに始まる、と伝わる。
茶摘み歌:生産農家も減少し、今では”幻の銘茶”ともいわれる「政所茶」だが、茶摘み歌で”宇治は茶処、茶は政所…”とも唄われるほど… 朝廷や幕府にも献上されたほどの銘茶だった。
*応仁の乱の頃、永源寺の学僧たちが京の都に伝えると大評判となり、やがて全国にその名が広まった。
三献茶:幼少の石田三成が秀吉の重なる所望に応えて、温度を変えながら献じた三杯の献茶が「政所茶」だった、という。


「蛭谷」も、「政所」も、随分山奥の小さな集落で、正に寒村…
だが、山間を縫うように流れる愛知川支流の御池川間は清らかに澄み渡り、風光は真に明媚で、紅葉の頃に再訪したい衝動にかられた。

【写真】
左:Googleマップ滋賀県東部空撮図:永源寺~政所~蛭谷~君ケ畑
中:バス停付近:道標
右:御池川の清流

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